Jan was born in Sälen and grew up with his grandparents in Gravendal between Sälen and Högstrand. His grandfather, Oskar Larsson and brother, Edvin Larsson were folk musicians who also built violins and guitars. Jan’s great-grandmother was Stina Östensson, a famous Swedish folk singer and also Jan’s grandmother’s cousin Elin Lisslass, made sure to keep the folk singing tradition alive. Jan has been present many times when Oskar and Edvin have played together with another two famous Swedish folk musicians, Carl Gudmundsäter and Torgny Johansson, so it was no wonder that the interest in violins started in this company. At 18 Jan joined the ”Transtrands Spelmanslag”, along with his uncle, Stig Larsson who also happened to be a violin instructor.

After years of playing on a borrowed instrument Jan felt compelled to build his own violin. Woodworking came naturally to Jan who grew up helping his father, Thure Larsson with his carpentry up in the mountains. In 1977 Jan built his first violin followed by another three before he in 1982 enrolled in a 4 year violin making school in Leksand. During this period nine more instruments were built making a grand total of 110 instruments including 15 violas and 15 cellos. 

Edvin and Oskar Larsson

Jan föddes i Sälen och växte upp hos sin farmor och farfar i Gravendal mellan Sälen och Högstrand. Farfar och hans bror var spelmän, Lasserk Oskar Larsson och Lasserk Edvin Larsson, och byggde fioler och gitarrer. Farfars mor var kulerskan Stina Östensson och även Jans farmors kusin Elin Lisslass, såg till att hålla sångtraditionen levande. Jan har varit med många gånger när Oskar och Edvin har spelat tillsammans med Carl Gudmundsäter och Branäs Torgny Johansson, så det var inte konstigt att intresset för fioler startade i detta umgänge. Vid 18 års ålder började Jan själv att spela folkmusik tillsammans med Transtrands spelmanslag, där även Jans farbror violinpedagogen Lasserk Stig Larsson spelade.

Efter några års spelande på lånat instrument, kände Jan ett starkt behov av att bygga en egen fiol. Sedan unga år hade Jan hjälpt sin pappa Lasserk Thure Larsson med snickeriarbeten  på fjället, så känslan för trä fanns med från början. Första fiolen blev klar 1977 och sedan byggde han tre fioler till, innan han år 1982 började sin fyraåriga violinbyggarutbildning på Hantverkets folkhögskola i Leksand. Under utbildningstiden gjordes nio instrument och sedan dess har Jan tillverkat omkring 110 instrument, varav 15 altfioler och 15 celli.